Les Hospitaliers de Saint Jean de Jérusalem : Les Chevaliers de Malte

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Les Chevaliers Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem - également connus sous le nom de Chevaliers de Malte ou Ordre de Malte - sont une organisation chrétienne qui a commencé comme un hôpital au 11e siècle, mais qui est ensuite devenue une force militaire. Au 15e siècle, le roi de l'île de Malte leur a accordé la souveraineté sur l'île et ils y ont établi un nouveau quartier général. Les Hospitaliers ont été officiellement reconnus comme une entité souveraine indépendante en 1834.

Depuis lors, ils ont continué à fonctionner en tant que fiducie caritative sous cette même protection. En 2016, le New York Times a rapporté que leurs effectifs étaient passés de 902 membres en 2014 à 3 500 membres en 2015, en raison d'un regain d'intérêt suite à l'actualité des agressions de chrétiens par des musulmans dans le monde. Ils sont dirigés par le grand maître Fra' Matthew Festing qui a succédé à Fra' Andrew Solomon à la tête de l'ordre en 2008.

L'histoire des chevaliers hospitaliers



Les Chevaliers Hospitaliers ont été formés au 11e siècle par un groupe de marchands qui se sont réunis à Jérusalem pour soigner les pèlerins malades et blessés. Ils s'appelaient initialement l'Ordre de Saint-Jean, mais ils ont ensuite changé de nom pour devenir les Hospitaliers, car ils fournissaient également de la nourriture et un logement aux pèlerins. L'ordre original était dirigé par un grand maître et comprenait des hommes et des femmes. En tant qu'ordre militaire chrétien, il était placé sous l'autorité du pape. Les Hospitaliers ont d'abord défendu les pèlerins contre les attaques musulmanes.

Ils ont également pris part aux croisades, mais au XIIe siècle, le pape a tenté de faire la paix avec les musulmans. Il voulait que les Hospitaliers concluent un accord de paix distinct avec les musulmans, mais ils ont refusé de le faire. En conséquence, le pape a émis une ordonnance en 1130 qui dissolvait l'ordre et interdisait à tout futur membre de porter les insignes noirs et blancs des Hospitaliers.

Pourquoi les Chevaliers de Malte étaient-ils si importants ?



À la fin du XVIe siècle, les Hospitaliers ont créé une flotte de navires pour protéger les navires chrétiens contre les pirates. Après la fin des guerres de religion, ils ont continué à protéger les navires chrétiens contre les attaques et sont devenus l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem. Ils ont obtenu les droits d'un État souverain sous le contrôle de la papauté. Les Chevaliers de Malte étaient une force majeure en Méditerranée, établissant des routes commerciales entre l'Europe et le Moyen-Orient. Ils ont également joué un rôle important dans les croisades, en protégeant les pèlerins qui se rendaient à Jérusalem.

Les Chevaliers de Malte étaient également importants sur le plan financier. Ils ont mis en place un système bancaire qui leur permettait de transférer de l'argent avec des banques d'autres pays. Ils émettaient également leur propre monnaie, ce qui leur valut le surnom de "banquiers des rois". Au XVIe siècle, ils ont été appelés à contribuer au financement des guerres de Charles Quint, qui ont mis fin à la domination des Maures musulmans en Espagne. Ils ont également joué un rôle important dans le financement du soutien des papes à Rome.

Que réserve l'avenir aux Chevaliers de Malte ?



Les Chevaliers de Malte ont continué à fonctionner en tant que fiducie caritative sous cette même protection. Ils fournissent des soins de santé, une éducation et des services sociaux à des personnes du monde entier, tout en préservant les sites du patrimoine culturel. Ils organisent également des réunions et des conférences mondiales qui rassemblent des personnes de différents pays et de différentes cultures pour partager des idées et trouver des moyens de travailler ensemble. Au 21e siècle, les Chevaliers de Malte ont continué à faire face à de nouveaux défis.